独立位置服务平台面临困境 转型应用或是出路


独立位置服务平台面临困境 转型应用或是出路

如同当年的博客托管服务,独立LBS公司很容易为大平台铺路做嫁衣

腾讯科技 宗秀倩 9月26日报道

当两年前基于位置服务(LBS)兴起时,相关网站曾一度扎堆成潮,部分创业者坚信,LBS将成为下一个不可阻挡的大趋势。但现在,LBS确实开始逐渐成为移动互联网的基础功能之一,但曾经热门的独立LBS网站却大多已销声匿迹或者挣扎转型。

这样的故事似曾相识,数年前博客托管服务商亦遭遇类似的兴衰。悬念只剩下一个,独立LBS是否还能寻找适合自己的独特生存之道,避免最终被边缘化的结局。

签到遇冷被迫转型

国内公司跟风LBS做签到服务是因为Foursquare的兴起。

Foursquare由Dennis Crowley和Naveen Selvadurai于2009年创建,主做移动签到。2010年4月,注册用户规模突破100万,2011年6月突破1000万,现在用户数超过2000万,拥有25亿签到记录,每天新增签到500万左右。目前公司获得融资7000万美元。

Foursquare模式很快传到国内,国内街旁、开开、切客、玩转四方等公司相继跟进Foursquare模式。嘀咕本来是做类似微博应用,不过由于新浪、腾讯微博的兴起,嘀咕做微博无望借势转型做LBS。

跟风过后,2012年年初,无论是街旁、开开、嘀咕还是切客,这些首批做LBS签到的应用公司,都发现签到模式带来的用户粘性低,签到记录无法转化为商业行为,都不同程度地遭遇“纯签到”的困境。

“LBS的签到功能没有任何价值。”海银资本合伙人王煜全对“签到”的前途极为悲观。

从去年到今年,首批做LBS公司开始转型,各自寻找的出路并不相同。

盛大的切客逐渐转型为优惠劵公司,2011年7月推出身边优惠和团购业务,针对用户地点定位来推送周边的优惠活动。

另一家LBS公司开开今年4月发布的新版本弱化了签到功能,开始打通新浪微博、QQ、豆瓣、人人等社交平台入口,基于好友关系把找地点和发现地点放到更重要的位置,名字也改成“开开点评”。

最变幻莫测的是嘀咕网,最早做微博的嘀咕一度转型做LBS,但其很快碰壁,后全面模仿Pinterest做图片分享,模式由基于地理位置转变为基于用户的兴趣爱好,并希望通过和商家合作的方式产生商业价值。

但也有坚持在LBS基础上深耕者,比如国内最早的LBS网站之一街旁网。街旁近日发布的4.0版本新增了探索功能,根据好友的签到记录,可以推荐去过的城市、饭馆等。或者根据地区和地点搜索,帮用户找到合适的目的地。

今年互联网大会期间,邻讯在沉寂了一年之后宣布继续在位置营销上发力,基于位置做兴趣分享以及传播。邻讯推出了匿名吐槽社区软件,用户可在某一地点“吐槽”,试图以此形成用户粘性从而有针对性的做位置营销。

邻讯CEO吴俊认为现在Foursquare也在暗暗转型,其运营模式已经摆脱了原有的纯签到模式。“那种签到几次做地主的方式其实类似一种游戏,现在则更多和线下品牌比如星巴克合作,签到本身反倒淡化了。”

对于这些LBS公司的转型,王煜全并不看好。“基于好友的位置信息,比之前的纯签到的价值大不了多少。用户没有太大的兴趣了解他的好友到了哪些地方,除非是极为特殊的情况。优惠券业务不是小公司能做的,优惠劵的数据收集只能由大公司来做。”

王煜全也认同开开基于社交来做点评的思路,但他强调,如果接入新浪等公司的开放平台,所有的用户关系也是这些大公司提供,并不是LBS公司本身的用户关系,“这相当于重新创业。”

是谁伤了独立LBS公司的心?

曾在某LBS公司负责运营的王涛(化名)今年离职,选择重新创业。谈到为什么离职,他认为主要是LBS公司遇到了瓶颈。

“从大环境来看,目前LBS应用还没有等到爆发点。一是人们对自己地理位置的露出比较敏感,隐私容易被暴露。二是人们对LBS的需求没有之前预想的强烈。”王涛说。

王涛回忆到,最初做签到应用的时候,人们对LBS产业过于乐观。王涛所在的公司曾预计随着3G智能手机的发展,每部手机都会配有GPS,作为信息服务的一部分LBS应用会越来越多。

“我们也预想到LBS作为一种新的概念,它的成长也需要周期。只是当时不知道成长周期有多长。从2010年开始做,到今年5月,我们发现人们对于暴露自己的位置依然很敏感,基于地理位置获得相应需求的愿望没有想象的那样强烈。”

邻讯CEO吴俊则辩解称,LBS公司之间互相抄袭害了这个产业。“不是LBS的商业模式不行,是这个领域成长太快导致投资过快涌入这个领域,一下子有多家LBS公司,大家互相抄袭功能,导致同质化竞争。如果只有一家来做肯定可以成功。”

“移动应用都有保鲜期,如果在一定时间内没有实现预期,来自投资方以及运营方面的压力让公司选择转型。”王涛说。

LBS是独立应用还是标配?

如同当年的博客托管服务,独立LBS公司很容易为大平台铺路做嫁衣。

“无线产业有个误区,喜欢把一个小的东西想象成一个大产业,以为是可以做成大产业。”王煜全指出,“地理位置信息是和社交维度、兴趣维度类似的一个维度。LBS没法作为一个独立的应用提供,只能作为一个功能来提供。”

王煜全提供了一种思路:大公司可以提供平台,小公司做相关的LBS应用。“做基础LBS的公司只能是大公司,他们提供平台,像培育一个土壤。”

他建议,大公司不要做太具体的应用,更复杂的互动交给小公司去做,因为小公司比大公司更有热情去打磨具体的产品。

“所有的LBS应用都是依托这些平台,被拽到同一个起跑线上,不取决于LBS的本身,而是取决于应用的商业设计。小公司要想成功,就要比别人能从同一个平台信息中发掘出更多信息来。”王煜全说。

LBS应用开发者对此抱有期待。王涛认为,LBS依然处在上升期,只是还没有迎来合适的爆发点。“大公司自己没有精力将这个产业做深做透,小公司能围绕一点做透的话,还有空间去发展。”

王涛的建议是,应用不能继续强化签到功能,让用户感觉到使用LBS是自我暴露,而应该更多的回应用户因LBS发出的请求,把这些请求具体化了,用户不觉得是在用LBS,LBS的需求才会大规模爆发。

“在某一个位置只要有一定的人口密度就可以做起来,商业模式并不是问题。目前而言要解决用户体验和商户体验的问题。”吴俊表示相信LBS市场的规模比搜索还要大。

来源:TechWeb

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